O complexo sistema de ligas futebolísticas no Azerbaijão

     O Azerbaijão possui uma cultura esportiva extremamente rica e diversificada, que abrange de esportes individuais como o xadrez e a luta greco-romana a esportes coletivos como o futebol, modalidade esportiva mais popular do país. Contando com dois principais níveis, sendo estes primeira e segunda divisão, além de ligas regionais supervisionadas pela federação nacional, o futebol azerbaijanês dispõe de uma estrutura diferente em relação às ligas mais populares do mundo: as divisões não são conectadas pelo popular sistema piramidal, onde os melhores times das divisões inferiores assumem o lugar dos piores times das divisões superiores, mas organizadas de maneira quase desconectada entre si, de forma que não há possibilidade dos times das ligas regionais ascenderem ao patamar nacional.

     A primeira divisão é chamada de Azerbaijan Premier League e conta atualmente com 8 times (serão 10 a partir da temporada 2022-2023), que se enfrentam 4 vezes durante a temporada, duas como mandante e duas como visitante. Utilizando o sistema de pontos corridos e se estendendo de agosto a maio, a competição premia o campeão com uma vaga para os rounds qualificatórios da UEFA Champions League, além de vagas para os playoffs da Conference League para os segundos e terceiros colocados. O mais alto escalão do futebol do Azerbaijão não possui rebaixamento desde a temporada 2018-2019, de maneira similar ao modelo americano de ligas.

     As divisões inferiores são completamente isoladas umas das outras, não garantindo aos participantes nenhuma forma de ingressar na disputa de uma copa nacional. A única exceção é a Azerbaijan First Division (nome dado à segunda divisão azerbaijanesa), que devido ao seu caráter nacional, concede aos times participantes um lugar na disputa da Copa do Azerbaijão. A copa é disputada em formato de mata-mata por todos os times das duas divisões nacionais, e concede ao clube vencedor uma vaga nos playoffs qualificatórios da Conference League, sendo a única possibilidade para um clube de divisões inferiores disputar uma competição continental.

     Apesar do complexo formato de ligas, o futebol é, por uma razoável margem, o esporte mais popular do Azerbaijão. É válido também enfatizar que o país possui boa infraestrutura para o desenvolvimento de jovens jogadores, de maneira que o cenário futebolístico azerbaijanês tende a melhorar cada vez mais, atraindo investimentos e olhares ao redor do mundo.

Imagem: Medium.com

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