Seleção Azerbaijanesa de Futebol 

     A popularidade do futebol de seleções se estende por todo o planeta, de forma que a representação de um país no esporte mais popular do mundo faz-se extremamente valiosa. Independentemente de sucesso e resultados, a união de um povo em torno de uma equipe ajuda na construção de um senso de identidade nacional. A seleção azerbaijanesa de futebol, apesar de não ter alçado grandes vôos até o momento, carrega em seu uniforme toda a paixão do povo do Azerbaijão pelo esporte e pelo país. 

     Ainda relativamente jovem, a equipe fez seu primeiro jogo oficial em abril de 1994, em uma derrota contra Malta. Sendo uma das 55 seleções filiadas à UEFA, o Azerbaijão disputa as eliminatórias para os grandes torneios contra seleções multicampeãs como Itália, Alemanha e França, o que dificulta a missão da classificação para Copas do Mundo e Eurocopas, torneios para os quais os azerbaijaneses ainda não conseguiram se classificar em sua história. A cidade de Baku sediou alguns jogos da Eurocopa de 2020, mas os azerbaijaneses não passaram dos rounds qualificatórios. 

     A fim de dar uma oportunidade para seleções menos tradicionais evoluírem organicamente, a UEFA criou a Nations League, onde os países enfrentam seleções de patamar similar. O sistema de divisões do torneio baseia-se no desempenho recente de cada país no esporte, de maneira que o Azerbaijão, treinado pelo ex-jogador italiano Gianni de Biasi, participa da Nations League D, a 4ª divisão da competição. A possibilidade de enfrentar seleções de nível similar anualmente aliada ao plano nacional de desenvolvimento esportivo do país permite ao povo azerbaijanês esperar por uma substancial melhora nos resultados nos anos seguintes. Faz-se mister também frisar a ideia central de uma seleção esportiva: representar de maneira digna e honrosa um povo, de maneira que os resultados esportivos, expressivos ou não, tornam-se secundários em face dessa temática. A seleção azerbaijanesa, apesar de ainda não ter conquistado os resultados desejados dentro das 4 linhas, indubitavelmente honra as cores da bandeira azerbaijanesa, representando dentro de campo o orgulho nacional e a paixão popular pelo esporte. 

Seleção Azerbaijanesa de Futebol (Créditos: Caspian News) 

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